ΡΕΚΟΡ ΤΑΧΥΤΗΤΑΣ ΜΕ ΠΑΝΙΑ

Στις 24 Νοεμβρίου 2012, ο Paul Larsen και η ομάδα του Sailrocket ξανάγραψαν το κεφάλαιο για τη φυσική των ιστιοπλοϊκών σκαφών, σημειώνοντας ανεξίτηλα τα ονόματά τους στα βιβλία ρεκόρ καθώς έθεσαν ένα νέο ρεκόρ για το ταχύτερο ιστιοπλοϊκό σκάφος στον κόσμο. Λίγο περισσότερο από μια εβδομάδα νωρίτερα, σε ένα σημείο που ονομάζεται Walvis Bay στην ακτή της Ναμίμπια, το Sailrocket 2 είχε αυξήσει το απόλυτο ρεκόρ ταχύτητας ιστιοπλοΐας με το μεγαλύτερο περιθώριο ποτέ – από 55,65 σε 59,23 κόμβους. Ωστόσο, η επίδοση στις 24 Νοεμβρίου έσπασε το ρεκόρ πέρα ​​από κάθε προσδοκία, μια μέρα με ιδανικό άνεμο, που το Sailrocket 2 πέτυχε μέσο όρο 65,45 κόμβων και έγινε επίσημα το ταχύτερο ιστιοφόρο στον κόσμο. Ήταν ένα αξιοσημείωτο ανθρώπινο επίτευγμα, το να πιλοτάρει κάποιος ένα σκάφος σε διαδρομή 500 μέτρων με ταχύτητες που προηγουμένως θεωρούνταν αδύνατες.

Σήμερα υπάρχουν δύο μεγάλες απόπειρες που προετοιμάζονται να καταρρίψουν το ρεκόρ της ομάδας Sailrocket και οι δύο θα πρέπει να πέσουν στο νερό αργότερα φέτος ή στις αρχές του 2023. Μία από αυτές, το Syroco, δημιουργήθηκε από τον Alex Caizergues, τον πρώτο άνθρωπο που ταξίδεψε με πάνω από 100 χλμ./ώρα στο νερό και δύο φορές κάτοχος του ρεκόρ ταχύτητας ιστιοπλοΐας στο kiteboard του. Το άλλο, το SP80, προήλθε από την ελβετική σχολή μηχανικών École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL). Και οι δύο χρησιμοποιούν τις αρχές που καθιέρωσε ο Λάρσεν και οι δύο ομάδες πιστεύουν ότι όχι απλώς θα σπάσουν το ρεκόρ αλλά θα το συντρίψουν. Ο στόχος του Syroco είναι τα 150 km/h, ήτοι 80,99 κόμβοι, που κόβουν την ανάσα. Το SP80 κυνηγάει επίσης το φράγμα των 80 κόμβων.